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Organizing for Alternatives: Redesigning Investment Governance

October 14, 2021
8:00 AM - 10:30 AM
Online

The scramble for foreign direct investment (FDI) is often driven by promises that investment liberalization will lead to increased investment, and increased investment will in turn lead to economic growth, job creation, technology transfer, and a range of other purported benefits. Yet empirical studies demonstrate that conclusion of IITs does not cause increased FDI inflows. Moreover, existing investments have had far-reaching negative impacts—including environmental and human rights impacts—on host states and their populations. Current approaches to investment governance have also exacerbated and entrenched inequality, providing outsized benefits to investors along with privileged routes to remedy through investor-state dispute settlement (ISDS) for alleged breaches of those protections.

Given this reality, many stakeholders—including civil society organizations (CSOs), policymakers, and academics—have advanced alternatives to current approaches to international investment governance. Which alternatives are most suitable to specific national and regional contexts, considering specific political, legal and other barriers? Which strategies should be pursued to advance a redesign of investment governance to align it with Agendas 2030, 2063, and with climate and human rights obligations and objectives? How do we transform alternatives from ideas on paper to realities in practice? How can we establish or strengthen cross-regional coalitions to advance the redesign of international investment governance?

To explore these and related questions, the Columbia Center on Sustainable Investment (CCSI), the Open Society Initiative for West Africa (OSIWA), Southern and Eastern Africa Trade Information and Negotiations Institute (SEATINI)-Uganda and AfronomicsLaw.org organized a virtual discussion and strategy meeting. Meeting objectives included:

  1. To provide a platform for CSOs in Africa working on investment-related matters to discuss the changing international investment governance landscape and to explore connections between redesign of the international investment regime and their work; 
  2. To identify policy options for the redesign of current approaches to investment governance to advance sustainable development, human rights and climate objectives; and 
  3. To share experiences regarding effective strategies for pursuing alternatives to existing approaches to investment governance at national, regional, and international levels (considering political, legal, and other barriers).

Introduction:

  • Mohamed Sultan, Program Manager, Open Society Initiative for West Africa (OSIWA)
  • Africa Kiiza, Consulting Research Fellow, Columbia Center on Sustainable Investment (CCSI)

Facilitator:

  • Africa Kiiza, Consulting Research Fellow, Columbia Center on Sustainable Investment (CCSI)

Panelists:

  • Brenda Akankunda, Program Officer, Investment for Sustainable Development, SEATNI-Uganda
  • Chenai Mukumba, Policy Research and Advocacy Manager, Tax Justice Network Africa
  • Jane Nalunga, Executive Director, SEATINI-Uganda 
  • James Thuo Gathii, Professor of Law and the Wing-Tat Lee Chair in International Law, Loyola University Chicago Law School 
  • Leila Kituyi, Manager, Legal & Corporate Governance, African Tax Administration Forum (ATAF)
  • Martin Dietrich Brauch, Senior Legal and Economics Researcher, Columbia Center on Sustainable Investment (CCSI)
  • Olabisi D. Akinkugbe, Assistant Professor and the Viscount Bennett Professor of Law, Schulich School of Law, Dalhousie University 

Co-organized by:

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**En français **

Mobilisation pour des alternatives : Restructurer la gouvernance des investissements

Date: 14 Octobre 2021

Heure: 8h-10h.30mn EDT/ 12h-14h.30mn GMT/ 15h-17h.30mn EAT

Lieu : En ligne

Langues : l’interprétation anglaise/français sera disponible

La ruée vers les investissements directs étrangers (IDE) est souvent motivée par la promesse que la libéralisation de l'investissement conduira à une augmentation de l'investissement, et que l'augmentation de l'investissement conduira à son tour à la croissance économique, à la création d'emplois, au transfert de technologie et à une série d'autres avantages supposés. Pourtant, les études empiriques démontrent que la conclusion d'ITI n'entraîne pas une augmentation des flux d'IDE. En outre, les investissements existants ont eu des effets négatifs de grande ampleur - notamment sur l'environnement et les droits de l'homme - sur les États hôtes et leurs populations. Les approches actuelles de la gouvernance des investissements ont également exacerbé et renforcés les inégalités, en offrant des avantages démesurés aux investisseurs et des voies de recours privilégiées par le biais de l’arbitrage, règlement des différends entre investisseurs et États (ISDS) en cas de violation présumée de ces protections.

Face à cette réalité, beaucoup d’acteurs - dont des organisations de la société civile (OSC), des décideurs politiques et des universitaires - ont proposé des alternatives aux approches actuelles de la gouvernance internationale des investissements. Quelles sont les alternatives les plus adaptées aux contextes nationaux et régionaux spécifiques, compte tenu des obstacles politiques, juridiques et autres ? Quelles sont les stratégies à mettre en œuvre pour faire avancer la refonte de la gouvernance des investissements afin de l'aligner sur les agendas 2030 et 2063, ainsi que sur les obligations et objectifs en matière de climat et de droits humains ? Comment transformer les alternatives d'idées sur papier en réalités dans la pratique ? Comment pouvons-nous établir ou renforcer des coalitions transrégionales pour faire avancer la refonte de la gouvernance internationale des investissements ?

Pour explorer ces questions et d'autres questions connexes, le Columbia Center on Sustainable Investment (CCSI), l'Open Society Initiative for West Africa (OSIWA), le Southern and Eastern Africa Trade Information and Negotiations Institute (SEATINI)-Uganda et AfronomicsLaw.org organisent une discussion virtuelle et une réunion stratégique. Les objectifs de la réunion sont les suivants :

  1. Offrir une plateforme aux OSC africaines travaillant sur des questions liées à l'investissement afin de discuter de l'évolution du paysage de la gouvernance internationale de l'investissement et d'explorer les liens entre la réforme du régime d'investissement international et leur travail ; 
  2. Identifier les options politiques pour la réforme des approches actuelles de la gouvernance de l'investissement afin de promouvoir le développement durable, les droits humains et les objectifs climatiques ; et 
  3. Partager les expériences concernant les stratégies efficaces pour trouver des alternatives aux approches actuelles de la gouvernance des investissements aux niveaux national, régional et international (en tenant compte des obstacles politiques, juridiques et autres).

Introduction:

  • Mohamed Sultan, Manager de Programme, Open Society Initiative for West Africa (OSIWA)
  • Africa Kiiza, Consultant, chercheur, Columbia Center on Sustainable Investment (CCSI)

Moderateur:

  • Africa Kiiza, Consultant, Chercheur, CCSI

Panélistes :

  • Brenda Akankunda, Chargé de Programme, Investissement pour le Développement Durable, SEATNI-Uganda
  • Chenai Mukumba, Manager Recherches Politiques et Plaidoyer, Tax Justice Network Africa
  • Jane Nalunga, Directrice Executive, SEATINI-Uganda 
  • James Thuo Gathii, Professeur de Droit et Maître de Chaire Wing-Tat Lee au International Law, Loyola University Chicago Law School 
  • Leila Kituyi, Manager, Legal & Corporate Governance, African Tax Administration Forum (ATAF)
  • Martin Dietrich Brauch, Chercheur Principal en Droit et Économie, Columbia Center on Sustainable Investment (CCSI)
  • Olabisi D. Akinkugbe, Professeur Assistant et Viscount Bennett Professor of Law, Schulich School of Law, Dalhousie University 

Co-organisé par:

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